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看英语外教如何解读哈佛核心课程到通识课程的变迁
2017-09-13   次   汉西外教  


哈佛,这个培养了无数著名科学家、政治家等杰出人才的地方,实至名归的世界超一流高等学府。也是每个留学党心目中的“dream school”。很多人以能在这所世界顶级名校读书为一种莫大的荣耀。这所顶尖大学,自然也受到人们异常多的关注。

像当年的《哈佛女孩刘亦婷》风靡一时。《哈佛凌晨四点半》也是非常畅销书。乃至于假的哈佛校训都曾经作为励志名言四处流传,有人写文章还会拿来引用。最后哈佛图书馆官方都出来回答“哈佛73间图书馆并没有任何一间的墙上有中国网上流传的所谓哈佛校训或者哈佛图书馆箴言。”可见,哈佛的魔力不同一般啊。一提起哈佛,大家仿佛崇拜的失去了理智。

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作为美国、也是全世界第一流的高等学府,哈佛大学让本科生们学什么?

哈佛人都在学什么?

据说,在每个哈佛人的一生中,都会出现这样的时刻,他或她突然意识到哈佛的魅力。很多人的那个瞬间是在拿到长达上千页的选课单,为自己选择在哈佛的第一门课的时候。

如果说,大学教育的价值在于为一个人的一生提供一个时间段,在此期间,他的求知欲最为旺盛,心智最为开放,并得以远离社会求速成的压力,学习如何发问,去怀疑既定的前提,学会天马行空的思考,那么,当几乎全人类的知识一起摆在他的眼前,而他必须从中选出32门值得花费四年时间的课程时,除了对于这场知识的盛宴充满兴奋之外,恐怕还有巨大的困惑与不安。

从2013年开始,哈佛的本科生全面推行一套新的通识教育计划(Gen Ed),以取代20世纪70年代末设计的“核心课程”(Core-Curriculum)。2013年哈佛新的通识教育计划正式推行,重新划分了学生需要涉猎的八大知识范畴领域,艺术与诠释、文化与信仰、经验推理、伦理推理、生命系统科学、物理世界科学、世界中的社会、世界中的美国,共计400多门课程。

而所谓通识课程,就是学校提供给本科生的一系列基础课程,学生必须从中选出几门作为必修课,无论他们的专业或兴趣是什么。

在哈佛,主修课可以任意选、换,连专业也可以换,但通识课属于校方指定,非选不可。这是大学主动为一个年轻人的4年求学生涯开出的一张关键处方,代表了一所大学对于知识与教育最基本的哲学与态度:一个人在大学期间应该学些什么?

今天,哈佛“核心课程”已经过时了。因为只有10%的哈佛学生会选择以学术为业,而60%会进入商业、律师、医学等职业领域,为什么还要花费那么多的精力试图把他们塑造成学者、教授呢?

借用哈佛通识教育改革委员会的成员之一路易斯•梅纳德教授(Louis Menand)的话来看,在知识专业化愈演愈烈的时代,很多教授都是专业领域的专家,但对于“所以人都应该知道的知识”,他们也一样是困惑的。也许,哈佛认为培养出这样的专家,却无法为21世纪25年的“良好教育”开出一份明确的清单是是失败的。所以,适应时代的发展,改革了哈佛课程。

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